‘BLOEDFANATIEKE’ FEYENOORD-FAN OP BONAIRE BLIJ MET ZAKELIJKE STOELEN

Bij voorbaat weet hij al dat hij komend seizoen hooguit drie wedstrijden in De Kuip kan bijwonen, toch is Huub Groot maar wat verguld met zijn twee zakelijke stoelen. De horecaondernemer werkt en woont namelijk op Bonaire, maar de liefde voor Feyenoord overwint elke afstand. ‘En met die kaarten kan ik anderen heel blij maken. Vrienden, gasten en relaties die net als ik fan zijn van Feyenoord én van Bonaire.’

Huub Groot woont inmiddels al 26 jaar op Bonaire, is getrouwd met een Bonairiaanse en heeft twee kinderen. Hij bezit momenteel drie zaken in Kralendijk, visrestaurant It Rains Fishes Bonaire, ijssalon Luciano Bonaire en grand café Cuba Compagnie, waarin hij volop meewerkt. Hij is daarnaast actief in het plaatselijke zakenleven, onder andere als voorzitter van de Kamer van Koophandel.

Conference League-finale

‘Al mijn hele leven ben ik Feyenoord-fan. Zelf kom ik uit de buurt van Arnhem, maar mijn oma is in Rotterdam geboren, net als mijn vader. Ik herinner me mijn oma vooral dat ze voor de tv stond als Feyenoord erop te zien was. M’n vader was minder fanatiek. Ik nam hem weleens mee en dan zei hij: ‘De beste moet winnen.’ ‘Pap, dat zeggen wij niet. Feyenoord moet winnen.’ Ik ben bloedfanatiek! Dat weet ook iedereen hier op Bonaire.’ Hij kijkt elke wedstrijd van de Stadionclub. ‘Door het tijdsverschil is het wel vroeg en in de horeca werk je nu eenmaal tot laat. Dus zet ik voor de zekerheid altijd de wekker.’ Hij kijkt steevast thuis, want hij leeft té intens mee, weet hij zelf. ‘Ik wil niet dat andere mensen er last van hebben als ik schreeuw. Hoef ik me ook niet in te houden als ik soms vloek, haha.’ Voor de Conference League-finale dit jaar maakte hij een uitzondering. Die beleefde Huub samen met zo’n 300 andere liefhebbers op een centraal plein in Kralendijk.

Spandoekenactie

Ook een 10 meter lang spandoek hing op het plein. Met daarop de Bonairiaanse vlag en de tekst ‘Bonaire steunt en groet Feyenoord’. Huub heeft het in 2020 laten maken bij de spandoekenactie van de supportersvereniging tijdens corona, toen de lege tribunes versierd waren met spandoeken van supporters. ‘Bij elke wedstrijd op tv was het zichtbaar. Tom, Salesmanager bij Feyenoord Rotterdam, heeft het voor me meegenomen. Zodoende kon ik het bij de finale tegen AS Roma ophangen.’ Ondanks de teleurstellende uitslag heeft Huub toch goede herinneringen aan 25 mei 2022. ‘We waren er zuur van, maar we hebben Bonaire ook wel even laten zien wat Feyenoord-supporters zijn… Het was één groot feest. De wedstrijd begon om 15.00 uur plaatselijke tijd en we zaten al om 12.00 uur klaar. Ik had ook nog vuurwerk geregeld.’

Verbinding met Feyenoord

‘Tom’ is Tom van der Veen. Huub leerde de Salesmanager Business van Feyenoord in 2019 kennen. Die was op vakantie op het zonnige eiland en had vernomen dat Huub zo’n enthousiaste Feyenoorder is. ‘Toen hij kwam eten in Cuba Compagnie, sprak hij me aan, omdat hij had gehoord dat ik zó gek van Feyenoord was dat ik regelmatig naar Nederland vloog om wedstrijden te bekijken. Dat heb ik enigszins genuanceerd, maar ik moest toegeven dat ik voorheen weleens een weekend plande en dan dankzij heel aardige mensen aan kaarten kon komen.’ De ondernemer kreeg spontaan twee presentjes: een Feyenoord-sjaal en een thuisshirt van de selectie van dat seizoen. Ze hebben een plekje gekregen in de speciale verzamelkamer in Huubs huis.

Droom

Huub en Tom hielden contact en de restauranteigenaar toonde begin dit jaar interesse in de zakelijke mogelijkheden in De Kuip. ‘Ik besloot het eenvoudige arrangement te kiezen. Ik ben er vaker niet dan wel, dus bitterballen en bier zijn aan mij niet besteed.’ ‘Maar het is altijd mijn droom geweest om zakelijke stoelen te hebben – al vanaf toen ik eind jaren 80 een seizoenkaart had. Niet om ermee te pronken, maar uit liefde voor de club. Als steun aan Feyenoord ook. En nu ik ze heb, hoef ik niet meer bij anderen te vragen om kaarten als ik naar Nederland ga.’ Het is meteen ook een mooie manier om promotie te maken voor zijn geliefde eiland.

Weggeven

Afgelopen mei was Huub in Nederland, samen met een vriend van de Kamer van Koophandel, en ze bezochten Feyenoord-PSV. ‘Toen heeft Tom meteen het vak laten zien waar mijn stoelen staan. Aan de Olympiazijde, vlak achter een van de dug-outs. Een dag later heb ik het voorstel getekend.’ Huub is van plan zeker drie keer per jaar naar Nederland te gaan. ‘Met een weekend erin. Dan plan ik het zó dat ik op zaterdag of zondag naar een thuiswedstrijd kan.’ ‘Wat ik die andere wedstrijden doe? Die kijk ik thuis en de kaarten geef ik aan iemand die net zo’n groot Feyenoord-hart heeft als ik én ook van Bonaire houdt. Ik ken genoeg mensen die daaraan voldoen en die ik er een groot plezier mee doe. Aan het begin van het seizoen maak ik een lijstje...’