FBC-LID RONALD RUESINK: HAND-IN-HAND MET FIETSMAATJES SCHIEDAM

‘Eenzaamheid van ouderen is een groeiend en verborgen probleem’

Van Raam, fabrikant van aangepaste fietsen, is al vijf jaar verbonden aan de Feyenoord Business Club. Commercieel directeur Ronald Ruesink verwacht niet direct zaken te doen met FBC-leden, maar wil hen vooral inspireren om zich in te zetten voor het goede doel. Een van die goede doelen is Stichting Fietsmaatjes Schiedam, die eenzame ouderen in beweging krijgt en hun sociale netwerk vergroot. ‘Als je ziet hoe die mensen opfleuren van een fietstochtje... Ongelofelijk mooi!’.

Toen Ronald Ruesink begin dit jaar op een middag door zijn bedrijf in Varsseveld liep, hoorde hij ineens een Rotterdamse tongval. Dat viel meteen op, want het is een accent dat niet dagelijks klinkt in de Achterhoek. Ronald stoof meteen op de karakteristieke tongval af. ‘Rotterdammer?’, vroeg hij aan Rob Kent. ‘Schiedammer!’, antwoordde Rob. Gelukkig bleek Rob wél Feyenoord-supporter te zijn. Voor ze het wisten, zaten ze een tijd te praten over hun gemeenschappelijke liefde voor de club.

Van De Graafschap naar Feyenoord

Ronald weet als geen ander hoe ver Rob moest rijden. Sinds vijf jaar rijdt hij tweewekelijks 150 kilometer heen en 150 kilometer terug naar Rotterdam. Voor die tijd was Van Raam verbonden aan De Graafschap. ‘Maar Feyenoord is altijd mijn club geweest,’ vertelt Ronald. ‘Daarom zijn we lid geworden van de Feyenoord Business Club. Het maakt toch net wat meer indruk als je klanten meeneemt naar De Kuip, al gaat mijn vrouw het vaakst mee. We zouden het één seizoen proberen, maar zitten er nu al weer vijf jaar. Het bevalt goed. De afstand is best goed te overbruggen. Toch neem ik vaak met mijn vrouw een hotelletje na de wedstrijd of rijden we naar ons huis in Zeeland.’

Duofietsen

Rob, voorzitter van Stichting Fietsmaatjes Schiedam, was die middag naar Varsseveld gereden om een nieuwe fiets uit te zoeken. Niet zomaar een rijwiel, maar een Fun2Go-duofiets. Dit zijn speciale fietsen met elektrische trapondersteuning, waarop twee mensen naast elkaar kunnen zitten. De insteek vanuit Fietsmaatjes is het aanbieden van een vrijwilliger, deze gaat op zijn beurt met een gast samen fietstochten maken, terwijl ze genieten van de omgeving en gezellig met elkaar praten. ‘In Schiedam doen we dit voornamelijk voor eenzame ouderen, die licht dementerend zijn of met fysieke klachten kampen en niet meer zelf durven fietsen’. ‘We halen hen op met de fiets en brengen hen weer thuis’ vertelt Rob, die na zijn pensioen vrijwilligerswerk ging doen. ‘Het thema eenzaamheid greep me aan. Het is een groot probleem, dat alleen maar groter wordt en een beetje verborgen blijft voor het grote publiek. Daar wilde ik iets aan doen. Daarom heb ik in 2019 in Schiedam een lokale afdeling van het landelijke concept Fietsmaatjes NL opgericht.’

Europees marktleider

Fietsmaatjes Schiedam beschikt inmiddels over drie fietsen, waarmee in totaal zo’n 120 mensen in beweging worden gebracht. De fietsen zijn allemaal geleverd door Van Raam. Het bedrijf waarvan Ronald Ruesink commercieel directeur is, is gespecialiseerd in het maken van aangepaste fietsen voor mensen met een beperking, die niet zelfstandig kunnen fietsen. Het bedrijf levert rijwielen over de hele wereld en is Europees marktleider. ‘De laatste jaren zien we dat door de vergrijzing steeds meer ouderen van onze fietsen gebruikmaken,’ zegt Ronald. ‘Veel ouderen willen nog wel actief en mobiel zijn, maar hebben stabiliteit nodig bij het op- en afstappen. En dan zijn er nog de ouderen die Fietsmaatjes helpt; ook die groep groeit alleen maar. Bijna iedereen kent wel iemand in zijn omgeving met dementie of alzheimer. Wij vinden het ontzettend mooi om die doelgroep te bedienen. Aan alle lokale Fietsmaatjes-initiatieven hebben wij fietsen geleverd.’

Zintuigen geprikkeld

Rob: ‘Als je ziet hoe die mensen opfleuren van een fietstochtje… Dat is ongelofelijk mooi! Normaal zitten onze ouderen de hele dag alleen thuis of met elkaar in een verzorgingshuis, waar weinig gebeurt. Tijdens het fietsen komen allerlei herinneringen boven en worden de zintuigen geprikkeld. Dat zorgt dan weer voor mooie gesprekken. In sommige gevallen alleen voor een grote glimlach, maar ook dat is mooi. We fietsen vaak twee tot drie uur met een oudere. Vaste prik is het kopje koffie ergens onderweg. Dat zorgt voor een extra sociaal component. Zo wordt het sociale netwerk van zo een oudere vergroot, terwijl hij of zij ook nog eens in beweging is. Het is echt ontzettend dankbaar werk!’

Tranen in de ogen

Als Rob erover vertelt, worden zijn ogen soms vochtig. Het onderwerp eenzaamheid grijpt hem zichtbaar aan. Dat merkte Ronald ook, toen Rob op bezoek was in Varsseveld. ‘We raakten verder aan de praat over Fietsmaatjes Schiedam. Ik was onder de indruk van de toewijding van Rob en alle andere vrijwilligers. Ik weet dat onze fietsen niet goedkoop zijn, maar ze krijgen het toch voor elkaar om via donateurs en subsidies voldoende middelen bij elkaar te krijgen. Door er heel veel tijd en energie in te steken. Allemaal belangeloos en puur vanuit een goed hart.’

‘FBC, steun Fietsmaatjes!’

‘Dat vind ik echt ontzettend mooi en daarom help ik Rob graag bij zijn missie,’ vervolgt Ronald. ‘Dit doe ik onder meer door bij de Feyenoord Business Club hierover te vertellen. Ik hoop dat veel andere FBC-leden ook worden geraakt door dit onderwerp. Misschien doordat hun eigen ouders of andere familieleden dit leuk zouden vinden. Of gewoon vanuit algemene maatschappelijke betrokkenheid. Dus ik zou zeggen: Feyenoorders, steun Fietsmaatjes Schiedam!’

Van Rotterdam naar Parijs

Van Raam ondersteunt Fietsmaatjes Schiedam onder meer bij de Tour Fietsmaatjes Parijs. Het bedrijf levert de duofiets, waarop Romy Snijders en Whitney Schell op 8 mei in vijf dagen vanuit Rotterdam naar Parijs gaan fietsen. ‘Romy en Whitney zijn twee van onze vrijwilligers,’ vertelt Rob. ‘Zij willen met de fietstocht meer bekendheid geven aan Fietsmaatjes in het algemeen. En in het bijzonder aan het belang van beweging en sociale contacten bij ouderen. Ook willen ze geld inzamelen voor een nieuwe duofiets voor Fietsmaatjes Schiedam. Romy vindt het wel jammer dat ze die dag Feyenoord – PSV moet missen, want ze is seizoenkaarthouder van Feyenoord. Maar dat heeft ze graag over voor het goede doel!’

Sponsoring

‘We hopen dat zoveel mogelijk mensen willen sponsoren,’ besluit Rob, die op termijn ook Fietsmaatjes Rotterdam wil helpen opzetten. ‘Dit kan financieel, maar ook met middelen. Voor Tour Fietsmaatjes Parijs zoeken we nog een bus met een dubbele cabine, waarin ook de duofiets past. Ook voor overnachtingen en voeding zoeken we nog sponsors. Elke sponsor gaan we een mooie plek geven op de duofiets tijdens onze Tour naar Parijs. Ik vind het prachtig dat Ronald en Van Raam ons hierbij helpen en hoop dat veel andere FBC-leden zijn voorbeeld volgen. Geen woorden maar daden!’ Wil je Fietsmaatjes Schiedam ondersteunen? Kijk op www.fietsmaatjesschiedam.nl of neem direct contact op met voorzitter Rob Kent, via info@fietsmaatjesschiedam.nl of 06-50950325.