SUCCES EUROPARCS IS ALS NEDERLANDSE VERSIE VAN LORD OF THE RINGS

Wim (links) en Wouter Vos willen met de EuroParcs Group over vijf tot zeven jaar de grootste vakantieparkaanbieder van Europa zijn

APELDOORN- Niet lullen maar poetsen. Het is van oudsher het credo van de familie Vos. Haar verhaal begon in de jaren zestig van de vorige eeuw in Otterlo met caravans, anno 2021 is onze hoofdpartner bezig aan de trilogie van het Lords of the HolidayParcs epos. Het is een avonturenverhaal zonder magische ring, zonder tovenaarskracht, maar met een ongekende wilskracht, dadendrang en branie. Het zijn de karaktereigenschappen van Feyenoord bij uitstek, waarmee het gelukkige huwelijk tussen beide partijen voor een belangrijk deel verklaard is.

Overwinningen zijn de familie Vos zeker niet aan komen waaien. ‘Onze opa Wim maakte de vernieuwingsslag van caravans naar het bouwen van chalets’, verklaren Wim en Wouter, de derde generatie van de ondernemersfamilie die onder de naam EuroParcs Group inmiddels internationale bekendheid geniet. ‘Zoals het voetbal is ontstaan in Engeland, ligt daar ook de bakermat in onze branche. Wij waren de eerste die caravans gingen invoeren uit Engeland waar de markt al veel verder ontwikkeld was. Dat hield in dat onze vader Wim wekelijks op en neer ging naar Rotterdam waar ze werden aangevoerd. Hij sliep al niet veel, maar tijdens die ritjes waren de nachten nog korter. Vaak sliep hij in de wagen tot hij de caravans kon afvoeren.’ Wim Vos senior, de vader van de twee broers, ontwikkelde zodoende van jongs af aan een topsportmentaliteit. ‘Winnen en alleen dat telt, zo zijn we opgevoed’, vertellen de twee directeuren. ‘Maar tegelijkertijd houd je, als je altijd de sterkste wilt zijn, je hart vrij van corrumperende effecten: onze vader heeft ons ook geleerd een sociaal bedrijf te zijn, betrokken bij onze medewerkers en in de maatschappij. De EuroParcs Charity Foundation, waarin wij kinderen met kanker en hun gezinnen een gratis vakantie aanbieden, is daar een uitvloeisel van.’ Kampioen word je echter niet wanneer je niet weet hoe te verliezen. Wim Vos senior ontwikkelde gedurende zijn tienerjaren al een groot verantwoordelijkheidsgevoel richting zijn familie en dan in het bijzonder naar zijn zes jaar jongere broer Hoevert. Die bezit echter eenzelfde dadendrang, eenzelfde temperament ook. Hijzelf zegt daarover: Toen we beiden compagnons waren wilden we soms allebei ons gelijk halen over onderwerpen die dat niet waard zijn, zoals waar een boom geplant moest worden. ‘Een ietwat ondeugende twinkeling in de ogen en een knipoog volgen. ,,Wij Vossen zijn nu eenmaal perfectionisten met een eigenzinnig karakter.’

Unieke hereniging

Het zijn woorden die bij zijn zoons een lach ontlokken. Zo herkenbaar en toch is er altijd die innige band in de privésfeer is gebleven. Waar de familie Vos zakelijk gezien in het eerste deel van het boek uiteenviel, in EuroParcs onder leiding van Wim Vos senior en in Droomparken onder Hoevert Vos, brachten de kinderen de familie weer bijeen. De hereniging afgelopen juni tussen EuroParcs en Droomparken was een unieke gebeurtenis die op het conto van Wim en Wouter Vos kan worden toegeschreven. ‘De topsportmentaliteit heeft onze vader op ons overgebracht. Werken in de avonduren en in de weekenden is normaal.’ Meer dan dat, van de broers is bekend dat ze soms rond half vijf opstaan om zaken voor te bereiden. Ze kunnen pieken, zoals Feyenoord dat ook in topwedstrijden laat zien. Hoog reiken, ook dat kregen de broers van jongs af aan mee. Figuurlijk én letterlijk: Wim Vos kroonde zich als springruiter in 2002 met Oranje Europees juniorenkampioen en pakte daarnaast ook bij de Young Riders Europees goud; de jongere Wouter Vos bereikte later als springruiter óók de internationale top. Maar hard werken alleen is niet voldoende. De autodidact Wim Vos senior leerde ook diplomatie, in overheidskringen en in een zakelijke omgeving en leerde dat ook zijn zoons door ze na hun topsportperiode in de paardensport overal mee naar toe te nemen. In de jaren daarna nemen Wim en Wouter Vos het stokje langzamerhand over van hun vader. Hun tomeloze energie verbaast en verrast de markt: EuroParcs opent in steeds sneller tempo in den lande vakantieparken. ‘Maar Nederland is voor ons niet groot genoeg’, aldus de broers. ‘Niet voor niets heeft onze vader met een vooruitziende blik het bedrijf EuroParcs genoemd. Om onze slagkracht te vergroten zijn we in 2019 een partnership aangegaan met Waterland Private Equity. Inmiddels hebben we vakantieparken in België en Oostenrijk en zijn we ons in Duitsland aan het oriënteren. Daartoe hebben we in Keulen een kantoor ingericht voor de Duitstalige markt. Verder groeien we ook in Nederland hard. In totaal hebben we nu 47 resorts inclusief één op Bonaire en daar komt er nog één bij.’ Over vijf tot zeven jaar wil de EuroParcs Group de grootste vakantieparkaanbieder van Europa zijn. Een overwinningstocht langs de Europese velden die qua beleving toch een beetje voelt als Lord of the Rings of in voetbaltermen de Cup met de Grote Oren: Feyenoord kan over een paar jaar een ‘Champions League-winnaar’ aan zijn zijde hebben!