FEYENOORD ACADEMY
KLAAR VOOR DE TOEKOMST

Met ingang van het nieuwe seizoen krijgt Feyenoord Academy, in navolging van Feyenoord 1, de beschikking over een geheel nieuw trainingscomplex. Raymond van Meenen, manager van Feyenoord Academy, kijkt terug en vooruit. ‘Dit complex is topsportwaardig.’


Het is niet zo lang geleden dat Cor Adriaanse, sinds jaar en dag trainer in de jeugdopleiding van Feyenoord, in de koffiehoek op Varkenoord zijn vlakke hand op de hartvormige tafel sloeg en zei: ‘Eigenlijk zouden we deze tafel ook mee moeten nemen naar het nieuwe complex.’

De opmerking was vooral symbolisch bedoeld van de huidige assistent en mentor van Dirk Kuyt bij Feyenoord Onder 19. De tafel in de koffiehoek is voor trainers en medewerkers al jaren de centrale ontmoetingsplek op Varkenoord en staat daarmee symbool voor de gemoedelijke sfeer die zij samen bewaken in de jeugdopleiding.


Het is daarom geen toeval dat er ook op het nieuwe complex van Feyenoord Academy een speciale plek is ingericht in de buurt van de kleedkamers waar trainers en overige stafleden zich tussen trainingen door kunnen verzamelen voor een kop koffie. De tafel in het huidige complex gaat daar weliswaar niet passen, maar het is de bedoeling dat de sfeer wél mee verhuist. ‘Uiteindelijk zijn het de mensen die de sfeer bepalen’, zegt Raymond van Meenen, de manager van Feyenoord Academy die sinds begin 2015 een groot deel van zijn tijd heeft gestoken in de ontwikkeling van het nieuwe trainingscomplex.


Die ontwikkeling werd pas echt aangezwengeld toen medio 2016 bekend werd dat het voormalige Sint Clara Ziekenhuis aan de Olympiaweg gesloopt zou gaan worden en Feyenoord de mogelijkheid kreeg om de vrijgekomen ruimte te gaan gebruiken voor het nieuwe complex. Het betekende dat alle tot dan toe gemaakte bouwtekeningen de prullenbak in konden en dat de verhuizing naar een nieuwe accommodatie een jaar vertraging zou oplopen, maar daar stond tegenover dat de club veel meer mogelijkheden zou krijgen qua ligging en beschikbare ruimte. Voor Feyenoord was die keuze snel gemaakt.


Het is ook uitgerekend op de plek van het voormalige ziekenhuis dat in augustus 2018 de feestelijke kick-off plaatsvond voor de bouw van de nieuwe trainings- en wedstrijdaccommodatie van Feyenoord Academy en Sportclub Feyenoord, nadat in de voorgaande maanden al was gestart met verschillende voorbereidende werkzaamheden. ‘De samenwerking tussen de Academy en de Sportclub is cruciaal geweest in het hele plan’, zegt Van Meenen. ‘We zetten in het nieuwe complex breedtesport en topsport onder één dak, dat is uniek in Nederland. Zo’n samenvoeging kan conflicterende ideeën opleveren, maar we hebben altijd respect gehad voor elkaars plannen, de samenwerking is heel goed.’


RAYMOND VAN MEENEN


‘Dit complex is topsportwaardig.’

Blikvangers

Die samenwerking heeft ertoe geleid dat Feyenoord Academy en Sportclub Feyenoord elk een eigen deel van het complex ter beschikking krijgen, terwijl bijvoorbeeld de fitnessruimte ook door het eerste elftal van Sportclub Feyenoord gebruikt gaat worden. Die ruimte wordt tevens een van de blikvangers op het complex. De huidige fitnessruimte van 120 m2 die Feyenoord Academy ter beschikking heeft op Varkenoord, wordt ingewisseld voor een plek van ruim 300 m2 waar straks twee volledige teams tegelijk kunnen trainen. Ook krijgt de jeugdopleiding in het nieuwe complex veel meer ruimte voor bijvoorbeeld studie en individuele gesprekken, terwijl alle wedstrijden en trainingen op de in totaal drie grasvelden en twee kunstgrasvelden gefilmd zullen worden voor videoanalyse.


Ook krijgt Feyenoord Academy voor het eerst de beschikking over een eigen restaurant met topsportkok, die dit seizoen is opgeleid op 1908, het trainingscomplex van Feyenoord 1. ‘Qua beschikbare ruimte liepen we in ons huidige gebouw echt tegen de grenzen aan’, zegt Van Meenen. ‘Gelukkig hebben we in het nieuwe complex vrijwel al onze wensen kunnen verwezenlijken. We zijn erin geslaagd om een gebouw neer te zetten dat voldoet aan de eisen van deze tijd. Daarbij zijn we ook creatief geweest in het gebruik van de ruimtes. Een lokaal dat doordeweeks gebruikt wordt voor studie, kan rondom de wedstrijden in het weekend bijvoorbeeld eenvoudig worden omgetoverd tot ontvangstruimte. Qua faciliteiten behoren we straks tot de top van Nederland. Over het nieuwe complex kunnen we zeggen: dit is topsportwaardig.’


Uiteindelijk moeten die faciliteiten ook een bijdrage gaan leveren aan het afleveren van nog meer en nog betere spelers aan het eerste elftal, al beseft Van Meenen dat een goed en modern sportcomplex vooral een belangrijke randvoorwaarde is. ‘Onze huidige accommodatie heeft niet de topsportuitstraling die we graag willen zien, maar onze opleiding heeft daarentegen wél jarenlang spelers voortgebracht die konden aansluiten bij Feyenoord 1. Daarmee is aangetoond dat de faciliteiten niet allesbepalend zijn, maar een nieuw complex kan ons wel degelijk een stap verder brengen. Het is bijvoorbeeld een enorme winst dat we ook bij regen of sneeuw altijd ons eigen weekprogramma kunnen draaien op onze kunstgrasvelden en nooit meer hoeven uit te wijken naar bevriende amateurverenigingen of zelfs hele trainingsdagen hoeven te schrappen. De uitstraling van dit complex kan ons ook helpen om een bepaalde categorie jeugdspelers naar Feyenoord te halen. Als wij kunnen laten zien dat we over geweldige faciliteiten beschikken, kan dat een grote rol spelen in de keuze die een speler maakt.’


De nieuwe accommodatie wordt naar verwachting in juli opgeleverd, waarna spelers en staf begin augustus de oversteek maken vanuit het huidige complex. ‘Het zal uiteindelijk vooral een gevoel van trots geven dat we erin zijn geslaagd om met elkaar zo’n mooi complex neer te zetten’, zegt Van Meenen. ‘Dat is een grote stap vooruit voor Feyenoord Academy, al blijven het de mensen die op het complex werken die de kwaliteit en de sfeer van de opleiding bepalen.’


Toegroeien naar De Kuip

Het is geen toeval dat in het nieuwe jeugdcomplex van Feyenoord de kleedkamers van Onder 19 en Jong Feyenoord het dichtst bij De Kuip liggen. Spelers die de jeugdopleiding doorlopen, groeien namelijk letterlijk steeds dichter naar het stadion toe. ‘De kleedkamers van de onderbouw liggen het verst van het stadion vandaan,’ zegt Van Meenen. ‘Deze kleedkamers worden gedeeld en zijn ook kleiner en eenvoudiger dan de kleedkamers van de bovenbouw.’

De elftallen Onder 16 en hoger hebben elk een eigen kleedkamer tot hun beschikking, waarbij die voor Onder 19 het meest lijkt op de kleedkamer van Feyenoord 1. Hierin hebben spelers bijvoorbeeld een grote, eigen locker ter beschikking. ‘Zo voelen spelers letterlijk dat ze steeds dichter bij het eerste elftal komen’, zegt Van Meenen. ‘Naar die symboliek hebben we bewust gezocht.’