‘WE ZIJN EEN MOOIE WEG INGESLAGEN
MET OUD-FEYENOORD’

Oud-Feyenoord is in een paar jaar tijd uitgegroeid van een veredeld vriendenteam tot een serieus onderdeel van Feyenoord, met een eigen bestuur en een gevulde activiteitenagenda. Op die manier speelt het team een belangrijke rol in de binding van oud-spelers aan de club. ‘We willen uitstralen dat oud-spelers altijd welkom zijn bij Feyenoord.’


Het is inmiddels al bijna twintig jaar geleden dat Oud-Feyenoord een van de eerste keren in haar bestaan een wedstrijd buiten de landsgrenzen speelde. De selectie met destijds onder meer Peter Houtman, Ben Wijnstekers, Mario Been en André Hoekstra was op uitnodiging afgereisd naar Curaçao, waar op een aftands gravelveld een potje werd gespeeld tegen een plaatselijk voetbalelftal. Hoewel in die wedstrijd niet meer dan de eer op het spel stond, slaagde Sjaak Troost er toch in om het met zijn tegenstander aan de stok te krijgen. Die raakte daardoor zo gefrustreerd dat hij een kiezelharde elleboogstoot uitdeelde, waardoor Troost de rest van de week door een rietje moest eten.

Sinds die voor Troost memorabele wedstrijd is er veel veranderd bij Oud-Feyenoord. Wat begon als een gelegenheidsteam voor oud-spelers van Feyenoord die ook na hun actieve carrière nog weleens tegen een bal wilden trappen, is inmiddels uitgegroeid tot een zelfstandige vereniging met een vijfkoppig bestuur, die het hele jaar door activiteiten organiseert voor oud-spelers van Feyenoord. Daarvoor krijgt het bestuur ondersteuning van een medewerker van de afdeling marketing van Feyenoord. ‘Het is het streven van de club om oud-spelers steeds meer bij Feyenoord te betrekken’, zegt Peter Brunings, oud-speler en tegenwoordig salesmanager van Feyenoord én bestuurslid van de vereniging Oud-Feyenoord.


Om die betrokkenheid te creëren, werden in het afgelopen jaar bijvoorbeeld een kerstdiner, een voetgolftoernooi en een boottocht over de Maas georganiseerd voor oud-spelers, waarbij telkens weer gerekend kon worden op een grote opkomst. Bij het kerstdiner in The Harbour Club in Rotterdam schoven zelfs bijna 150 mensen aan: van Wim Jansen tot Mario Been en van Paul Bosvelt tot Martin van Geel. Verder kunnen de oud-Feyenoorders elkaar jaarlijks treffen bij de reünie die traditiegetrouw wordt georganiseerd rondom de openingswedstrijd van het seizoen in De Kuip.

ARJAN VAN DER PLAS


‘Je zag dat de jongens onderling de grootste lol hadden met elkaar, ook al hebben ze bij Feyenoord lang niet allemaal in hetzelfde team gespeeld’

Animo

Een van de voorlopige hoogtepunten in het bestaan van het team vond eerder dit seizoen plaats, toen Oud-Feyenoord op uitnodiging een wedstrijd speelde in Slowakije. Uitgerekend in het stadion waar Feyenoord 1 nog maar een paar maanden eerder een gevoelige nederlaag had geleden in de voorronde van de Europa League tegen AS Trencín, namen de oud-spelers het op tegen een ploeg die bestond uit oud-internationals van Tsjechië en Slowakije. Gelegenheidscoach Wim Rijsbergen kon in die wedstrijd onder meer beschikken over Pierre van Hooijdonk, Michael Mols, Patrick Paauwe en Mike Obiku, terwijl zelfs Henrik Larsson speciaal was afgereisd richting Slowakije. Daar speelde hij voor het eerst in twintig jaar weer eens een wedstrijd in het Feyenoord-shirt.


De sterke selectie die in Trencín in het rood-wit verscheen, was in die zin symbolisch voor de groei die Oud-Feyenoord heeft doorgemaakt. ‘We zijn een mooie weg ingeslagen met dit team’, zegt Arjan van der Plas, net als Brunings oud-speler en tegenwoordig salesmanager van Feyenoord en bestuurslid van de vereniging Oud-Feyenoord. ‘Het was uniek om in Slowakije zoveel generaties bij elkaar te hebben. Je zag dat de jongens onderling de grootste lol hadden met elkaar, ook al hebben ze bij Feyenoord lang niet allemaal in hetzelfde team gespeeld.’


De ontspannen sfeer kwam in Slowakije een dag voor de wedstrijd onder meer tot uiting op de golfbaan, waar Brunings op de driving range werd uitgedaagd door Henk Vos en even verderop Regi Blinker het in een potje voetgolf opnam tegen Ali Boussaboun.

Zo kwamen meerdere generaties van Feyenoorders letterlijk bij elkaar. ‘Op zo’n moment zijn we allemaal weer kwajongens’, vertelde Rijsbergen daar op de golfbaan. ‘Als we met elkaar in de bus zitten of op het veld staan in onze Feyenoord-kleding, dan maakt het niet uit wat je hebt gepresteerd of hoeveel je hebt verdiend in je carrière. Dan is iedereen weer gelijk.’


Rijsbergen verwoordt daarmee precies wat de insteek is van Oud-Feyenoord. Het team zorgt ervoor dat oud-spelers met elkaar én met de club verbonden blijven. ‘Oud-Feyenoord past in het streven van de club om oud-spelers steeds meer bij Feyenoord te betrekken en hen onderdeel te laten blijven van de club’, zegt Brunings. ‘We willen hen het gevoel geven dat ze altijd welkom zijn bij Feyenoord. We zien dat er steeds meer enthousiasme komt voor de activiteiten die we organiseren en dat we steeds meer deelnemers mogen verwelkomen.’


Wat opvalt, is dat ook de jongere generaties zich steeds vaker bij clubactiviteiten laten zien, zegt Brunings. ‘In het verleden zagen we dat vooral de mannen die in de jaren zestig en zeventig voor Feyenoord speelden heel loyaal aan de club zijn en bij al onze evenementen aanwezig waren. We merkten alleen ook dat de generaties die daarna kwamen minder vaak hun gezicht lieten zien. Daar zijn we mee aan de slag gegaan, door bewust de banden met hen aan te halen en ook naar activiteiten te zoeken die voor hen aansprekend zijn. Het resultaat is dat we nu bij onze activiteiten oud-spelers van verschillende generaties door elkaar hebben lopen. Dat is geweldig om te zien en ook hartstikke leuk voor die mannen zelf.’


Ook in het nieuwe seizoen hoeven de oud-spelers zich in dat opzicht niet te vervelen, want het bestuur van Oud-Feyenoord zorgt dan opnieuw voor een volle activiteitenagenda. Tegelijkertijd heeft het bestuur zelf nog één grote wens, namelijk om een keer een wedstrijd met Oud-Feyenoord te spelen in een gevulde Kuip. Dit naar het voorbeeld van clubs als Liverpool, Real Madrid en Bayern München, die voor wedstrijden van hun zogenoemde legends al verschillende keren konden rekenen op een vol huis. Van der Plas: ‘Als we dat voor elkaar kunnen krijgen, met een sterke selectie van oud-spelers, tegen een heel mooie tegenstander, zou dat voor Oud-Feyenoord echt de kers op de taart zijn.’